Review Film The Half of It (2020): Penyesuaian Tanpa Pemaksaan

Review Film The Half of It (2020): Penyesuaian Tanpa Pemaksaan

Dengan perkembangan kondisi sosial politik masyarakat saat ini, dunia perfilman pun mengikuti. Diskusi tentang isu ras, seks, dan gender semakin kental dengan kecenderungan film-film yang lebih progresif. Setengahnya merekam unsur-unsur manis tersebut dengan alunan film remaja.

Dunia perfilman kerap merepresentasikan fenomena sosial yang terjadi di masyarakat saat itu. Isu seputar LGBTQ dan rasisme saat ini menjadi fenomena sosial yang cukup terkenal di dunia perfilman. Dengan menghadirkan isu ini dalam sebuah film, baik itu elemen utama maupun pendukung, film tersebut dapat memberikan relevansi sosialnya sendiri.

Sayangnya, banyak film yang secara paksa menampilkan isu tersebut hanya untuk menjadi relevan. Unsur seperti inilah yang dipaksakan terasa tidak wajar sehingga keberadaannya justru mengganggu film. Untung hal ini tidak terjadi di filmnya Setengahnya oleh Alice Wu.

Kompleksitas Ellie

Wu, yang mengarahkan dan menulis skenario, benar-benar mengerti apa yang ingin dia tunjukkan Setengahnya. Kompleksitas latar belakang Ellie Chu (Leah Lewis) sebagai seorang wanita lesbian remaja Tionghoa-Amerika akan terdengar sangat klise jika kita menjelaskan karakternya dari sudut pandang itu saja. Dengan mempresentasikannya secara perlahan dan dengan skenario yang tepat, Wu memberikan kehidupan kepada Ellie.

Kompleksitas karakter Ellie seperti yang disebutkan di atas bukanlah faktor pendorong utama film tersebut. Memang ada stereotipe kecerdasan Asia-Amerika yang dimiliki Ellie yang menjadi faktor krusial dalam film ini, tapi apa salahnya memasukkannya jika kenyataan seperti itu sering ditemukan. Karena kecerdasannya inilah, Ellie membuka layanan esai sekolah untuk teman-temannya.

Suatu hari, Ellie mendapat permintaan aneh dari Paul (Daniel Diemer). Alih-alih mengerjakan tugas sekolah, Paul meminta Ellie untuk menulis surat cinta kepada Aster (Alexxis Lemire). Ellie terkejut tidak hanya dengan permintaan uniknya, tapi Aster juga gadis yang disukainya. Ellie langsung menolak meskipun Paul mengejarnya dan menjanjikan pembayaran sebesar 50 dolar AS.

Di rumah, Ellie menerima pemberitahuan tentang tagihan listrik yang belum dibayar. Kalau besoknya tidak bisa bayar $ 50, listrik di rumahnya mati. Karena notifikasinya dalam bahasa Inggris, ayah Ellie, Edwin (Collin Chou) tidak mengerti dan mengetahuinya. Ellie pun merahasiakannya dari ayahnya agar tidak membebani ayahnya. Ia pun menerima tawaran Paul untuk menulis surat kepada Aster.

Menarik untuk melihat karakter Edwin, seorang Asia yang mencoba peruntungan di Amerika Serikat dan gagal. Kegagalannya disebabkan oleh dua faktor, ketidakmampuannya berbicara bahasa Inggris dengan lancar dan cedera mental yang dalam setelah kehilangan istrinya. Setiap hari kami melihat Edwin hanya di rumah menonton film, yang hanya untuk belajar bahasa Inggris, tetapi dia menjadi kecanduan.

Semua yang mengharuskan Edwin meninggalkan rumahnya dilakukan oleh Ellie. Padahal, pekerjaan Edwin sebagai petugas rumah sinyal (PRS) juga dilakukan oleh putrinya. Tampak jelas bahwa Ellie adalah remaja yang terlalu cepat matang, artinya film ini bukan tentang pendewasaan karakternya secara umum.

Bukan Kisah Cinta

Walaupun cerita ini berkisar pada romantisme remaja, di awal film dijelaskan bahwa Setengahnya bukanlah film percintaan. Mungkin, Wu ingin menjauhkan penonton dari stereotipe film roman dimana resolusi film ditampilkan dengan resolusi cinta. Inti dari film itu sendiri yang ingin diartikulasikan Wu mungkin melihat kehidupan Ellie sebagai sebuah perjalanan.

Baca:  Review Film We Bare Bears: The Movie

Memang, bukan perjalanan yang layak Masa kecil (2014), tetapi menunjukkan fase yang sangat penting untuk menentukan kemana arah kehidupan. Hal ini bisa kita lihat pada akhir film yang tidak memberikan jawaban pasti kemana perginya hati Ellie. Hanya waktu yang akan memberitahu. Namun yang jelas, masa depan Ellie sudah mendapat jawaban: ia memutuskan untuk mengejar mimpinya dan kuliah.

Meski tak ingin mendefinisikan dirinya sebagai film roman, nyatanya filosofi cinta tetap menjadi topik utama film ini, khususnya bagi Ellie. Ellie bertanya pada Paul mengapa dia mencintai Aster, jawabannya sederhana, dia cantik, baik hati, dan manis. Sementara itu, Ellie membagikan berbagai alasan yang membuat Aster disukai, setidaknya itulah perasaan Ellie terhadap Aster.

Namun, Ellie menemukan sesuatu yang baru dalam kecintaan Paul pada Aster. Ellie menemukan kesederhanaan Paul dalam mencintai Aster dan perjuangannya untuk memenangkan hatinya. Sosok Aster sebenarnya memiliki kompleksitas yang sangat berbeda dengan Paul.

Di Aster, kita disuguhkan dengan karakter yang terjebak dalam stereotipe – memiliki pemikiran yang kompleks, namun ingin berada di zona nyaman. Soal cinta, Aster awalnya hanya ingin bersama kekasihnya dan menikah setelah lulus SMA meski ia tidak sadar benar ada cinta disana atau tidak. Tidak seperti Paul yang harus berjuang keras, Aster sudah memiliki segalanya dan menerima segalanya.

Salah satu keunikan Aster yang selalu menerima perlakuan orang lain terhadap dirinya adalah stereotip kecantikannya. Orang hanya melihatnya dari kecantikannya dan dia menerimanya begitu saja meskipun dia bosan. Hal seperti ini sering luput dari kita yang sering lebih memperhatikan orang lain hanya karena terkesan menarik.

Dari Paul dan Aster, Ellie membentuk pemahamannya sendiri tentang cinta. Hal ini terlihat dari adegan di gereja dimana Aster sedang dilamar kekasihnya, yang mengartikulasikan cinta yang tidak sesuai dengan pemahaman Ellie. Bagi Ellie, cinta adalah perjuangan dan keberanian untuk menjadi lebih baik.

Secara filosofis dan menjadi resolusi film, adegan di gereja memiliki dialog yang sangat kental. Hanya saja, setting di gereja dengan maksud berlawanan dengan nilai agama dan menumpuk semua masalah cinta dalam satu adegan membuatnya sangat klise. Nuansa film yang begitu mengalir dan asyik untuk ditonton, sedikit dimanjakan oleh adegan yang lumayan kuat ini. Untungnya, penampilan kuat Lewis sebagai Ellie, yang ia tunjukkan sejak awal film, menyelamatkan adegan ini.

Jika ada kekurangan lain, mungkin itu ekspresi Lemire sebagai aster yang sedikit lebih datar. Seluruh, Setengahnya adalah film yang menyenangkan, memberikan kesan sejuk seperti Kota Squahamish dan pewarnaan film. Masalahnya rumit, tetapi berhasil dikemas dengan mudah. Penampilan Lewis yang energik dan matang dalam memerankan Ellie menjadi salah satu hal utama yang memperkuat film ini.

Infografik Review Film The Half of It (2020): Penyesuaian Tanpa Paksa Tema Review

Baca juga: # FriendsTapiMenikah2: Gejolak Suami Istri Muda

Penulis: Muhammad Reza Fadillah
Editor: Anggino Tambunan

Kiriman Review Film The Half of It (2020): Adjustment Without Coercion muncul pertama kali di klipinema.